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 L’Archipel Maltais (Septembre 2017)
Situé à 50 miles au sud de la Sicile l’archipel Maltais est constitué de trois îles dont l’île de Malte est le plus grande. Les autres îles nettement plus petites sont Gozo  et Comino. Ces deux dernières sont essentiellement des îles touristiques. L’Archipel Maltais est constitué principalement de roches calcaires en sa partie supérieure. Cette roche s’érode facilement et la mer y a creusé de nombreuses criques qui offrent de bons abris pour les marins.  En plusieurs endroits nous pouvons voir des bouts de falaises qui se sont effondrés. L’archipel Maltais est situé en un endroit stratégique en Méditerranée car proche de l’Afrique et du moyen Orient. Les Anglais avaient colonisé l’île vu sa position stratégique mais en 1964 Malte est devenue un état indépendant. En 1973, Malte est devenue une république.  Les langues officielles de l’île sont l’Anglais et le Maltais. La ville principale de Malte est la Valetta  Cette ville est située là où deux criques profondes offrent un port naturel très abrité. Entre les deux criques sur une presqu’île, d’énormes murs d’enceinte protègent la ville. Le centre historique de Malte est situé à l’intérieur des murs d’enceinte. L’Histoire de Malte  est passionnante et pleine de bouleversements ou pirates, corsaires, révoltés et rois se disputaient les terres au vu de sa position stratégique. Aujourd’hui l’île de Malte est un des hauts lieux touristiques car riche en histoire et en sites naturels magnifiques.  Pour vraiment l’apprécier il est vivement conseillé de faire aussi un tour en bateau. HBO, le producteur, a aussi tourné de nombreuses scènes du film « Le trone de Fer (Games of the Thrones)» à Malte avant de déménager en Croatie suite à des accusations de dégradation de site protégés dont la fameuse Arche d’Azur  sur l’île de Gozo. Un des musts à visiter à Malte est la co-cathédrale de St Jean. Si la façade de la cathédrale est assez dépouillée, l’intérieur est d’une beauté extraordinaire. Chaque surface, que ce soit les murs, les plafonds, les colonnes ou le sol est couvert d’œuvres d’art. La pièce maîtresse est la peinture de Jean Baptiste par Caravage. Cette peinture évoque l’exécution de St Jean Baptiste par décapitation. Malheureusement il est formellement interdit de photographier le tableau. En se promenant dans le centre historique de Malte on remarquera que toutes les rues descendent vers la mer. Le fait que les véhicules ont un accès limité a la ville fait que la pollution est absente de Malte. Si vous désirez visiter Malte il y a des très bons transports en commun avec des formules pratiques pour plusieurs jours. Après la visite de Malte nous avons navigué autour de l’île de Malte, Gozo et Comino. Les énormes falaises calcaires sont assez impressionnantes surtout si nous naviguons assez près d’elles. A plusieurs endroits de belles criques offrent de bons abris pour la nuit, si on vérifie bien la météo avant de mouiller l’ancre. Le week-end il y a un trafic important de bateaux mais le soir cela se calme. Sur la côte ouest de Comino il y a la magnifique Baie de Dwerja où nous avons pu ancrer pour la nuit avec pour seul voisins deux autres voiliers. Le soir, la lune donnait des couleurs extraordinaires aux falaises. Cette crique est un lieu très visité de l’île car il y avait la fameuse fenêtre d’Azur. Cette arche naturelle s’est effondrée lors d’une tempête en mars 2017. Le premier ministre Maltais avait en ce temps parlé d’un drame national.  L’arche a totalement disparu et si vous êtes nostalgique vous pouvez toujours la voir dans le film « Le Trone de Fer ». Apres un séjour d’une semaine nous décidions de retourner vers la Sicile mais notre tête est pleine d’images de cet archipel si spectaculaire.  
Cathedrale St Jean
Baie de Dwerja
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