Au nord de la Grèce, à cinq heures d’Athènes, il y a une formation géologique particulière qui est formé de nombreux pitons en grés au sommet desquels on trouve des monastères. Tous les pitons rocheux sont situés dans un rayon de seulement 8 km carré. Les météores sont  vraiment unique et classé parmi le patrimoine de l’Unesco. C’est en 1366 que le premier monastère a été érigé sur un rocher haut de 536 mètres des plaines avoisinantes. L’endroit était en ce temps vraiment inaccessible et les moines se sentaient en sécurité et plus près des Dieux. Pour construire les monastères on devait tout hisser par des cordes en haut des sommets. Matériaux de construction, moines et nourriture tout était transporté par ce moyen. De nos jours, l’accès et plus aisé mais exige quand même une bonne condition physique. A un moment, il y avait 24 monastères mais de nos jours seul 13 sont en bon état et 6 peuvent être visités. Avec le Covid on arrivait à garer la voiture tout près de l’entrée des monastères. En temps normal il y a tellement de touristes que l’on ne trouve pas de place de parking à plus de 1 km. Il y a certains jours plus de 100 bus amènent les visiteurs mais lors de notre visite seuls 4 à 5 bus venaient par jour. Nous avons visité 5 monastères dont deux étaient occupés par des nonnes. On ne voit guère les religieux des monastères car ils vivent dans leur quartier et interagissent peu avec les visiteurs. Le monastère de Varlaam (536 mètres) est le plus grand.De nos jours, seuls 15 moines occupent les lieux alors que dans le passé ils étaient parfois plus de 300. Pour être moine, les candidats doivent y vivre pendant 2 ans et selon leurs attitudes ils seront admis comme moine définitif. A l’intérieur des monastères on peut admirer des magnifiques chapelles ornées d’icônes religieux. La visite des monastères est intéressante même si après en avoir vu plusieurs on commence à se lasser. Les bâtiments sont très bien entretenus et on bénéficie d’une vue superbe. Le soir, si la météo est bonne, on peut voir un magnifique coucher du soleil. C’est aussi dans le monastère de Varlaam que l’on peut voir un ancien tonneau à vin d’une capacité de 12.000 litres. Le monastère du grand météore est situé à une altitude de 615 mètres  et abrite un musée qui contient des documents montrant la construction du monastère et des scènes de la vie journalière. On retrouve dans ce musée de nombreux vêtements et ornements religieux qui méritent que l’on s’y attarde. On peut aussi visiter l’ancienne cuisine ainsi que de nombreux ustensiles de cuisine. Après la visite des monastères des Météores nous avions repéré dans notre hôtel la photo d’une église très photogénique. Même si elle était située à plus de 50 km des météores, nous avons décidé de la visiter. L’église de la sainte croix située à Doliana non loin du village de Aspropotamos. Cette église comporte 13 dômes et est très typique  de l’époque post-Byzantine. Construit au 18 siècle elle était rattaché à un monastère qui fut détruit en 1924. Aujourd’hui il ne reste qu’une superbe église au milieu de pins. C'est une église impressionnante d'une grande valeur architecturale. L'excellente qualité sonore, obtenue grâce à des pichets intégrés à l'intérieur de la maçonnerie, est typique de son art architectural rare.Toute l'église est construite en pierre, avec des ardoises sur le toit et le sol. Ses murs ne sont pas enduits à l'intérieur et c'est la raison pour laquelle il n'y a pas du tout de peintures murales. Au plafond, des coupoles décoratives ou des petites voûtes, le toit est à quatre pans et les fenêtres sont petites et cruciformes avec des barres de fer. Ce qui distingue l'église, ce sont ses nombreuses coupoles, qui lui confèrent une beauté exceptionelle. On y compte douze coupoles, trois d'entre elles se trouvent dans le bas-côté central et sont visibles de l'intérieur tandis que les neuf autres sont décoratives, non visibles de l'intérieur et placées dans les trois niches des côtés nord et sud de l'église principale.Il convient également de mentionner la décoration architecturale de l'église, composée de minces  pilastres, de couvertures aveugles et de sculptures en pierre incrustées de style folklorique. Les Météores est vraiment un endroit exceptionnels et si vous avez l’opportunité de vous y arrêter ne les ratez pas sous aucun prétexte.
Coucher soleil
Varlaam
Tonneau de 12.000 litres
Le grand Météor
Agatrias
Roussanou
Agatrias
Agatrias
Agatrias
Agatrias
Le Grand Météor
Le Grand Météor
Eglise St Croix

Sillages: 2020

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